Para uma mulher piedosa...

Para uma mulher piedosa...

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- 30/05/2019 11:32:20

Venit hora, et nunc est, quando veri qdoratores adorabunt Patrem in spiritu et veritate: nam et Pater tales quærit, qui adorent eum; Spiritus est Deus; et eos qui adorent eum, in spiritu et veritati oporte adorare.

“Chegou a hora em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e em verdade: porque o Pai busca aqueles que o adoram dessa maneira. Deus é espírito, e aqueles que o adoram devem adorá-lo em espírito e em verdade. (João 4, 23-24)

 

Senhoras:

Não é fácil encontrar sempre almas justas que compreendam as coisas em seu verdadeiro aspecto. Fale sobre a necessidade dos exercícios da piedade: no momento muitas que se consagram a ela com tanto zelo e ardor, que a prática se torna para elas a própria religião; explique, pelo contrário, como a prática não é religião; mostre que podemos abusar, que podemos nos apegar à letra e deixar o espiritual; digamos abertamente o que os Padres diziam, que alguém pode ser um fariseu sob o reino evangélico; imediatamente você será acusado de ser inimigo das práticas religiosas. É a história daqueles maus poetas que o censuram por serem inimigos da poesia, porque você tem a infelicidade de não ser afetado por sua prosa rimada.

Na última conferência acredito que mostrei a utilidade das práticas de piedade: elas são necessárias para a piedade da mesma forma e pelos mesmos motivos que a oração vocal é útil para a oração. Elas são uma consequência da nossa dupla natureza, são acima de tudo muito úteis para a natureza decaída; estas são as pequenas precauções do paciente, os mil movimentos exteriores que, no campo de batalha, preparam o soldado para obter mais tarde vitórias; elas acostumam, submetem, aperfeiçoam e cristianizam em nós a parte de nosso ser que Pascal chamava de máquina; elas preparam este momento feliz da vida em que a alma cristã pode dizer com o profeta: “Meu coração e minha carne se estremecem na presença do Deus vivo: cor meum et caro mea exsultaverunt in Deum vivum”.

Hoje vamos examinar essa importante proposição: práticas de piedade não são o fim, mas um meio para alcançar Deus. As práticas não são a piedade, mas um meio de chegar a ela. É muito importante fazer essa distinção, porque, como diz São Tomás: “Quando uma coisa é o fim, é necessário amá-la sem medida: mas quando é apenas um meio, é necessário amá-lo em suas relações com o fim”.

Assim, senhoras, caso estejais doentes, o restabelecimento de sua saúde é o fim dos vossos desejos e do uso dos remédios que irão administrar: resulta que rejeiteis um excelente remédio em si quando se está provado que este remédio vos fará mal; resulta que rejeiteis o que vos fez grande bem no dia anterior, porque, tendo mudado suas disposições, a mesma coisa poderia vos causar dano hoje. As práticas de piedade não são a piedade mesma nem o amor; elas são os meios para alcançar a piedade e o amor divino. Quando oramos, quando nos ajoelhamos para tributar nossas homenagens ao Senhor, quando nos impomos certas privações, quando praticamos certas penitências corporais, qual é o nosso propósito? É apenas dobrar o joelho? Mortificar nossa carne? Não, obviamente não: o fim é chegar a Deus, afastar os obstáculos que se opõem ao Reino de Deus e obter assim a perfeição. Além disso, tendo-nos dado a nossa constituição atual, é verdade que práticas de piedade bem compreendidas e sabiamente ordenadas são necessárias para este fim, e por esta razão é que somos obrigados a utilizá-las. As práticas religiosas, permitam-me a comparação, são como veículos que nos conduzem à prática da virtude e finalmente ao céu. Por que utilizar esses veículos? É para permanecer neles? Não: são um meio de nos transportar, mas este não é o fim da nossa viagem. Se pudéssemos amar a Deus e unirmos a Deus sem o socorro de todas estas práticas exteriores, se fôssemos como os anjos do céu, não teríamos outro exercício, mas o próprio amor, o amor seria por si mesmo seu ato, sua preparação e sua consumação; mas nesta terra de exílio é necessário aceitar a nossa natureza tal como ela é, é necessário receber as condições do nosso progresso, como Deus estabeleceu. “No céu”, diz Orígenes, “não haverá práticas, porque vamos ter chegado ao fim”.

Diz São Boaventura: “Na religião as práticas são como vestidos usados ​​para decorar ou proteger a virtude: elas não são a virtude, mas são sua sombra e símbolo exterior. Quem se contenta com estas coisas exteriores é como um homem que, tendo uma casca, acredita ter uma noz. Se as formas e os hábitos exteriores fossem suficientes para fazer um religioso, seria possível transformar em excelentes religiosos os macacos e os palhaços”. “Quando a alma faz com que as práticas constituam a religião”, continua o mesmo doutor, “ela não é senão uma noviça, ainda que use os hábitos religiosos há muitos anos”. “Estes sinais exteriores são bons, diz Fénelon, quando o coração motiva sua prática; mas, oh Deus! nosso culto essencial é nada além de amor, e vosso reino está todo inteiro no interior de nós mesmos; não devemos, portanto, nos equivocar buscando as mudanças no exterior”.

Queirais, senhoras, seguir as graves consequências de nossa pequena filosofia prática; creio que frequentemente são pervertidas as noções verdadeiras e incontestáveis sobre os exercícios religiosos; são compreendidas como uma espécie de objetivo para a vida em um desejo de tudo remoer, por amor próprio, e algumas vezes uma espécie de infantilidade espiritual. Veja esta pessoa: pertence a muitas confrarias, carrega diversos escapulários, recita tantas orações, e sua vida está assim perfeitamente acorrentada a uma infinidade de práticas exteriores; infelizmente não há nada no fundo; ela levará o cordão da humildade, mas nada além de um cordão. Que vós chegueis a tocar essa montanha espiritual e a destruir vosso amor próprio: estais seguras que dela sairá uma fumaça vulcânica, a fumaça de orgulho e de raiva: tocai estas montanhas, disse o Profeta, e vereis a fumaça: tange montes, et fumigabunt. Veja outra pessoa que leva muitos vestidos consagrados à Virgem Maria: se isso bastasse para ser verdadeiramente filha de Maria, seria possível formar uma congregação piedosa composta unicamente com os elementos que indicava São Boaventura, os macacos e os palhaços. Para ser uma verdadeira filha de Maria, se necessita sobre tudo imitar as suas virtudes, revestir-se de sua humildade, de sua doçura, de sua caridade e de sua paciência; e quando se usa um escapulário, que é uma prática excelente, é necessário que este santo hábito vos faça lembrar continuamente a prática interior; de outra maneira, seríamos como verdadeiras crianças que possuem bolsos cheios de cascas, das quais desapareceram as nozes do interior.

Vejamos ainda uma terceira que vai à missa quase todos os dias e que comunga muito frequentemente: eu verdadeiramente não encontro nada melhor do que isso, e eu gostaria, senhoras, que vós pudésseis nos dias de semana assistir a este santo exercício que é o principal e mais Divino de todos... Mas não basta ir à missa e comungar: se não obterdes um fruto verdadeiro dessas práticas excelentes, não terá em mãos senão uma simples casca; o fruto da noz será o fervor na oração, o espírito de mortificação em cada dia, o desejo de imitar a Nosso Senhor Jesus Cristo nos seus sofrimentos, ser paciente, generoso, forte ou indulgente como Ele; de levar em todas essas ações este espírito de doçura e humildade que era o fundamento do caráter do nosso divino Mestre. Saia todas as manhãs da Santa Missa, da mesa de comunhão, com semelhantes disposições; Entreis em vossas casas com este alimento interno que, do estômago espiritual, trará vida a todas as suas ações e mostreis aos vossos maridos, vossos filhos, vossos empregados, que sois mulheres que têm o sangue de Jesus Cristo em suas veias, e asseguro-vos que ninguém ficará escandalizado por vossas práticas de piedade, ninguém vos ridiculariza; sua utilidade e necessidade serão sentidas; em uma palavra, a regra do evangelho será aplicada; a árvore será julgada por seus frutos. Então, vossos maridos não colocarão nenhum obstáculo à prática de seus exercícios religiosos. Por menor que seja o sentido que tenham, eles serão os primeiros a desejá-los, porque dirão, mesmo que não sejam religiosos: minha mulher é sempre melhor quando sai da igreja; seus defeitos, pelo menos em parte, foram corrigidos, sua virtude é mais sólida, seu humor mais constante, sua atenção maior, sua paciência mais angelical. Quando ela se confessa, encontro mais suavidade em suas maneiras, maior autocontrole e abnegação mais completa, eu faria muito mal em me opor aos seus exercícios religiosos, pois sou o primeiro que ganha. Assim a religião serviria para me dar a paz no meu interior, não sendo totalmente inútil. Que minha mulher seja, pois, livre nesta matéria. E mesmo se eu percebê-la em uma crise de mau humor, se sua cabeça queimar em febre, se seu caráter for azedo, eu serei o primeiro a enviá-la ao médico espiritual. Estai seguras, senhoras, que, se entenderdes as práticas de piedade, não experimentareis nenhum obstáculo, nenhuma contrariedade da parte de vossos maridos. Eles serão os primeiros interessados ​​na continuação de vossa higiene moral; e também, será um excelente meio de pregar para eles sem lhes dizer nada. Vós os habituareis ao respeito das coisas santas e quem sabe para aonde poderá conduzi-los, um dia, esse poderoso atrativo do respeito?

Mas ah! Senhoras, esta maneira de entender a religião é rara! São Crisóstomo reclamou disso em seu tempo: “Todas as nossas práticas tornaram-se um negócio de hábito e rotina. Acreditais que a piedade consiste em frequentar igrejas? Eu vos declaro que isso não é nada, se não obtiverdes algum fruto; seria melhor ficar em sua casa”.

Hoje há um grande número de fariseus, disse um célebre dominicano da Idade Média: “eles se ocupam com práticas exteriores que têm uma aparência de piedade, mas não compreendem o culto interior. Fazem muitas coisas grandes e aparentes, correm em todas as partes para ganhar indulgências, batem no peito, contemplam as imagens, dobram o joelho, e não obstante essas práticas, nada de agradável encontra neles o Senhor.

Um pouco mais tarde Bossuet encontrou os mesmos erros; e veja com que liberdade de linguagem os destrói. “Ir à igreja, assistir o sacrifício e a oração, tomar água benta, colocar-se de joelhos, sem perceber o sentido espiritual de tudo isso, é uma justiça farisaica que parece ter alguma exatidão, mas que atrai de Jesus Cristo esta justa reprovação: Este povo me honra com os lábios, mas seu coração está longe de mim; e em outro lugar: “quão cheio de falsas piedades é o mundo! Não desejam que lhes falte uma Ave Maria em seu rosário, mas os roubos, as maledicências e as invejas acontecem como a água: escrupulosos nas pequenas obrigações, e sem medidas nas outras... Não é necessário desprezar as coisas pequenas, que na verdade são a cobertura e defesa das grandes, mas não devemos imaginar que Deus se satisfaz com estas exterioridades e estas aparências”.

Na mesma época, mas em outra posição, Madame de Maintenon fazia as seguintes observações: “O maior número de cristãos faz a piedade consistir em práticas, em coisas exteriores, confissões, comunhões de tempos em tempos, longas permanências nas igrejas, observância de festas e jejuns. Mas para todo o resto, esquecimento de Deus, raiva, ódio, vingança, mentiras, ganância, avarezas, perjuros, etc., etc. “Eis aí precisamente o que fazem muitos cristãos”, diz Fénelon: “fazem jejuns, dão esmola, frequentam os sacramentos, vão aos ofícios da igreja, oram, mas sem amor a Deus, sem desprendimento do mundo, sem caridade, sem humildade, se renúncia de si mesmos: está feliz enquanto têm diante de si um certo número de boas obras feitas regularmente. Isso é ser fariseu.

Não creio, senhoras, haver dito jamais algo tão forte e excessivamente enérgico nos meus dias de grande liberdade de linguagem. A razão desta energia vos indiquei algumas vezes. Nada faz desmerecer tanto a religião como essas espécies de hábitos  teatrais, onde o que é encenado é admirável, mas onde não há nada suficientemente sério ou digno no interior. O cristianismo é, antes de tudo, uma realidade, uma verdade viva, onde o brilho exterior não deve servir senão apenas para indicar o esplendor do interior. “É necessário adorar em espírito e em verdade, eis aqui a grande regra: o resto é acessório, uma dependência: dependência útil e necessária, mas não é essencialmente a religião”. “O Pai que está no céu volta os olhos para a terra a fim de procurar aqueles que entendem este culto interior.”

Sei bem, senhoras, que é necessário indulgência na prática; que não se deve tirar todos os tipos de brinquedos das crianças: há almas que têm necessidade desses bibelôs de devoção, quero dizer, essas práticas mal compreendidas; são doentes, a quem não se deve contrariar muito desde que isso não vá muito longe e que permitam aos pregadores da verdade estabelecer bem os princípios, para a honra da religião e edificação do mundo. Bossuet dizia ainda: “Eu gosto mais de ver vocês praticarem devoções imperfeitas, que vê-los desprezar todas as devoções e esquecer que são cristãos... Digo-vos: Praticais estas devoções, façais estas orações; prefiro isso a um esquecimento total de Deus e de vós mesmos. Mas não confieis nessas práticas ligeiras; elas impedem, talvez, um mal maior, isto é, a impiedade declarada e o desprezo manifesto de Deus, e é por isso que sois tolerados; mas saibais que eles não avançam a sua cura e que, se contribuirdes com o seu apoio, eles logo serão um perpétuo obstáculo.

Aplicarei ainda aos exercícios de piedade estas palavras do mesmo Bispo: “Tendes cuidado com os passatempos, atrevo-me a dizer, com a sedução dos exercícios de piedade que não conduzem a nada: leveis tudo em prática”.

Sigais com atenção, senhoras, o encadeamento de todas essas proposições: os exercícios de piedade não são senão um meio de chegar a Deus; por consequência, sua bondade, sua utilidade prática, sua vantagem em relação a nós devem ser julgadas segundo o seu fim, que é a união com Deus, a virtude sólida e o aperfeiçoamento do interior. Entender as coisas de outro modo, é assemelhar-se a um paciente que reúne em seu quarto todos os remédios de uma Botica, os arruma perfeitamente, rotula com cuidado e se limita depois a mostrá-los a outras pessoas, cuidando para não administrá-los; ou então é como aquele homem que se considera uma grande pessoa porque teria seus lacaios vestidos com o libré 17 de uma família antiga e nobre.

Essas divagações são mais comuns do que se acredita. Ah! isso tem, sem dúvida, muito mais relação com a ignorância, a pequenez, a debilidade humana, que com a malícia premeditada: na maioria desses casos, é necessário levar em conta essa fragilidade, tendo sempre cuidado de evitá-la nós mesmos. Então, coisa muito singular ainda que cotidianamente observada, quanto mais perfeitos somos, tanto mais tolerantes seremos com o próximo. A tolerância em semelhantes casos, não significa que alguém seja cego sobre os defeitos; eles são percebidos, mas são relevados com piedade; apesar de organizarmos nossas próprias vidas sob máximas diferentes, perdoa-se mais facilmente quanto mais perfeição se adquire.

Que conclusão prática podeis tirar desta conferência, senhoras? Parece-me bastante clara: é necessário espiritualizar tudo na religião, é necessário que o espírito e a verdade dominem em toda parte. Quereis integrar tal irmandade? Isto é muito bom: sendo uma irmandade da Santíssima Virgem, comprometei-vos inscrevendo o vosso nome, buscando de maneira especial o modo de imitar a vida e as virtudes de Maria Santíssima. Perguntai-vos todas as manhãs: eu me comporto como uma filha da Santíssima Virgem? Não julgueis ser verdadeiramente uma imitadora da Virgem apenas po ter inscrito vosso nome e apropriar-vos da pequena glória de poder dizer: vê! Eu avanço com vantagem entre as pessoas eminentes em piedade; e caso duvides podeis consultar os registros das diferentes congregações da cidade: em todos os lugares encontrareis meu nome na primeira linha. Assistis a santa missa: não há nada melhor e mais saudável; mas ocupe-se de se tornar discípulo do bom Deus, paciente, misericordioso, esquecendo as injúrias e oferecendo sua vida a todos; ao sair da Igreja, sede a mulher forte, mais dedicada ao cumprimento de vossos deveres, mais séria, mais ternamente consagrada; entre em casa para fazer a felicidade de seu marido, a felicidade de seus filhos; sede o sol da família e derramai por toda parte luz e calor. Este será o fruto de assistir à missa, e todos o considerarão excelente. Reciteis vosso rosário: em vez de colocar nele certos aparatos, uma complacência secreta da qual a suntuosidade do rosário não é sempre completamente estranha, retirai-vos no íntimo do vosso coração, meditai ali sobre as virtudes de Maria; que cada invocação, em vez de ser simplesmente uma espécie de ressonância monótona e uma sucessão rítmica de palavras, seja uma invocação à augusta Rainha do Céu que atrai em vós o espírito de  Maria; invocavi et venit in me spiritus sapientiæ; 19 que, uma vez terminado o rosário, haja mais doçura em vossa voz, mais serenidade em vossa face, mais pureza em vossos olhos, menos asperezas e espinhos em seu caráter... Que excelente rosário! dirão aqueles ao seu redor. E quem sabe, em pouco tempo todos irão querer ter um semelhante!

Agora sabeis a razão principal pela qual não se quer entender assim a piedade? É que essa é bastante mais difícil que a outra; é que esse gênero de piedade é sério e que a maior parte das pessoas não gosta da seriedade nessas questões. Ao dizer que este gênero de piedade é mais difícil não quero tirar nada de sua suavidade, os prazeres internos, as consolações que faziam o Profeta dizer: “Um só dia na presença do meu Deus vale mais que mil dias sob a rede dos pecadores”.  Mas, enfim, é certo que é bastante confortável fazer a piedade consistir em fórmulas, em orações vocais, em visitas frequentes à igreja; depois, concluídas essas práticas, uma espécie de descanso para todos os excessos da língua, os caprichos do humor, as faltas graves contra a caridade, para todas as demonstrações de vaidade, curiosidade... em uma palavra, após posar como santas nas igrejas, apresentam-se no interior de vossa casa e em sua vida exterior com uma espécie de disfarce contínuo da verdadeira piedade.

Os Padres da Igreja, Santo Agostinho,  e, particularmente, São Bernardo, não temeram afirmar que tal conduta é a pior perseguição contra a Igreja, e também (como diz Agostinho, provando que a coisa não é nova) “não é fácil dizer a verdade a essas falsas piedades, e quando a dizemos elas amaldiçoam em seu interior, murmuram ou buscam uma oportunidade para explodir e abertamente reclamar contra a liberdade do pregador, que se atreveu a dizer-lhes a verdade: ipsi mala in suis cordibus meditantur; estes são como pequenos vulcões que muitas vezes tentam fazer erupções: erumpendí occasionem quærunt”.

Para vós Senhoras, que cada exercício de piedade seja como uma pincelada para concluir o quadro seguinte, que o mesmo doutor delineou da verdadeira piedade na pessoa de um jovem cristão que havia conhecido. “Quanta integridade nos costumes, quanta fidelidade na amizade, quanta sinceridade na fé! Quanta moderação em juízo, paciência com os inimigos, afabilidade com amigos, caridade com todos, prontidão em servir, santificação dos domingos e amor pelo bem! Quão bela honestidade, que esplendor de graças, que bondade benevolente, que doce disposição para perdoar, que confiança na oração!”

Não poderia, senhoras, desejar-vos nada melhor: assim vossas práticas, vossos exercícios religiosos não serão senão um meio de facilitar a adoração em espírito e em verdade: será a escada que jamais aplicareis sem subirdes mais alto, será o veículo que vos leva sempre mais adiante no caminho da virtude. In spiritu et veritate oportet adorare.

 

 

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Att. Editora Caritatem

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